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Tutto sul radicchio

Immagine Tutto sul radicchio

Il radicchio è una forma coltivata di cicoria fogliare (Cichorium intybus, Asteraceae) talvolta nota come cicoria italiana perché proviene dalla cucina italiana ed è perenne. Si coltiva come una foglia vegetale e di solito ha foglie rosse venate di bianco. Il radicchio ha un sapore amaro e piccante, che si addolcisce se viene grigliato o arrostito.

Storia

Plinio il Vecchio sosteneva che il radicchio fosse utile come purificatore del sangue e un aiuto per gli insonni in Naturalis Historia. Infatti, il radicchio contiene intybin, un sedativo / analgesico, nonché un tipo di flavonoide chiamato antocianina che viene utilizzato per la produzione di cellule solari sensibilizzate alla tintura.
La coltivazione moderna della pianta iniziò nel XV secolo, nelle regioni del Veneto, del Friuli Venezia Giulia e del Trentino, ma il radicchio rosso intenso di oggi fu progettato nel 1860 dall'agronomo belga Francesco Van den Borre, che utilizzò un tecnica chiamata imbianchimento (sbiancamento), o sbiancatura per creare le foglie rosso scuro e venate di bianco: le piante del radicchio vengono prelevate dal terreno e poste in acqua in capannoni oscurati, dove la mancanza di luce e la conseguente inibizione della produzione di clorofilla causa alle piante la perdita della pigmentazione verde.

Varietà

Le varietà di radicchio prendono il nome dalle regioni italiane da cui provengono: la varietà più diffusa negli Stati Uniti è il radicchio di Chioggia, che è marrone, rotondo e delle dimensioni di un pompelmo.
Il 'Radicchio rosso di Treviso' assomiglia ad una grande indivia rossa belga.
Altre varietà comprendono il "Tardivo" e il "radicchio di Castelfranco" di colore bianco, entrambi ricordano i fiori e sono disponibili solo nei mesi invernali, così come "Gorizia" (detta anche "Rosa di Gorizia"), " Trieste (Cicoria zuccherina o Biondissima) e 'Witloof / Bruxelles' (noto anche come indivia belga, e "chicon / indivia" in francese). Gli agricoltori del Radicchio veneto hanno cercato di avere uno status geografico protetto applicato ai nomi di alcune varietà di radicchio, tra cui il "Tardivo".

Radicchio in cucina

Nella cucina italiana, si mangia di solito alla griglia in olio d'oliva, o mescolato in piatti come il risotto. Può anche essere servito con la pasta, o essere usato nello strudel, come ripieno di pollo o come ingrediente per un tapenade.
Come tutte le cicorie, le sue radici, dopo la tostatura e la macinatura, possono essere utilizzate come sostituto del caffè o additivo per il caffè.

Tossicità

La radicee della cicoria contiene olii volatili simili a quelli che si trovano nelle piante del genere Tanacetum, ed è altrettanto efficace nell'eliminare i vermi intestinali. Tutte le parti della pianta contengono questi olii volatili, con la maggior parte dei componenti tossici concentrati nella radice della pianta.
Gli studi indicano che l'ingestione di cicoria da parte degli animali da allevamento ha come risultato una riduzione del carico di vermi, che ne ha indotto l'uso diffuso come integratore di foraggio. Ci sono solo alcune grandi aziende attive nella ricerca, sviluppo e produzione di varietà e selezioni di cicoria. Molte di esse si trovano in Nuova Zelanda.


Coltivazione

Il radicchio è facile da coltivare, ma si comporta meglio in primavera e in autunno. Preferisce l'irrigazione più frequente, ma non profonda; la quantità di acqua può variare in base al tipo di terreno. L'irrigazione non frequente porterà a una foglia dal sapore più amaro. Tuttavia, per le colture autunnali, il sapore viene modificato prevalentemente dall'insorgenza del freddo (più freddo, più dolce), che avvia anche il processo di intestazione e arrossamento nelle varietà tradizionali. Ci sono nuove varietà autonome il cui gusto non è ancora buono come una varietà tradizionale che è maturata attraverso diverse gelate. Il radicchio matura in circa tre mesi, e la testa si rigenera se tagliata con cautela sopra il livello del suolo, purché la pianta sia protetta da un forte gelo. Una copertura senza luce, a esempio una pentola rovesciata, può essere utilizzata durante le ultime fasi di crescita per produrre foglie con un contrasto cromatico più pronunciato, proteggendo contemporaneamente dal gelo e dai venti freddi.

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